Regent Street

Regent Street es una de las principales calles comerciales de Londres, la cual es muy conocida tanto por los londinenses como por los turistas, y se hace especialmente atractiva en navidades por su iluminación.

Su nombre se debe al Príncipe Regent (posterior a Jorge IV) y está asociada con el famoso arquitecto John Nash del cual obtuvo su disposición que aún perdura, aunque todos sus edificios originales, a excepción de la iglesia “All Souls”, han sido reemplazados.

La calle de Regent Street se terminó en el año 1825 y fue uno de los primeros ejemplos de planificación urbanística de Inglaterra.

Todos los edificios de Regent Street son edificios protegidos, y todos juntos forman parte del Áea de Conservación de la Calle Regent.

En Regent Street se celebra un festival annual y se cierra al tráfico durante ese día. El encendido de las luces de navidades es una tradición que se remonta al año 1948, cuando la Asociación de Regent Street decoró la calle con árboles de navidad. La iluminación no fue permitida hasta 1949, después de levantar las restricciones en tiempos de guerra, y la primera iluminación fue expuesta en 1953. Cada año se hace una exposición diferente, y se hace el encendido y una ceremonia abierta en la primera semana de noviembre.

Selección de tiendas y otros lugares de interés

punto Iglesia de All Souls (de Todos los Santos). Se encuentra en la parte superior de Regent Street cerca de Broadcasting House. Se trata de una iglesia con un distintivo pórtico circular coronado por una especie de aguja de piedra. Esta iglesia fue terminada en el año 1823 y consagrada en 1824, siendo el único edificio diseñado por John Nash que sobrevive en la actualidad.

punto Tienda de Apple. Esta famosa tienda de Apple en Regent Street abrió sus puertas a las 10 de la mañana del día 20 de noviembre de 2004. En esa fecha era la única tienda de este tipo en toda Europa, ya que las otras se encontraban en Estados Unidos y Japón. En el año 2010, la tienda de Covent Garden venció a la tienda de Regent Street siendo la mayor tienda de Apple en todo el mundo en venta de sus productos al por menor.

punto Austin Reed. Esta famosa tienda está localizada en los números 103-113 de Regent Street, cuenta con un atrio en el centro y tiene ascensores de cristal que permite ver todos los pisos. En la planta baja se vende ropa de mujer. La reformada barbería de los años 20 ofrece tratamientos completos para el cabello, la cara y el cuerpo tanto para hombres como para mujeres.

punto Broadcasting House “Casa de radiodifusión”. La sede de la BBC está en el Broadcasting House, cuya entrada se encuentra en Langham Place, el cual marca el extremo superior de Regent Street. Varias radios nacionales han emitido desde aquí desde la década de 1930. El exterior, construido de piedra de Portland, cuenta con una escultura sobre la entrada principal realizada por Eric Gill.

punto Café Royal. Situado en el 68 de Regent Street, se abrió en 1865 y se convirtió en una institución dentro de la alta sociedad londinense. El edificio actual, realizado por Sir Reginald Blomfield, data de 1928 y es considerado de grado 2 dentro de los edificios protegidos de Londres. El Café Royal se cerró en diciembre de 2008, como parte del plan de la Corona para reconstruir esta parte de Regent Street.

punto Dickins & Jones. En junio de 2005 el propietario de House of Fraser anunció que los almacener Dickins & Jones, los cuales tenían sus orígenes en el año 1803 y estaba localizado en Regent Street desde 1835, se cerraría en enero de 2006. Esta tienda estaba registrando pérdidas desde hacia varios años y no podía competir con los almacenes Liberty. El edificio ha sido remodelado con pequeñas tiendas en la planta baja y viviendas y oficinas en la parte superior.

punto Hamleys. Es una tienda de juguetes que se encuentra a 100 metros de Oxford Circus en el lado este de la carretera. Originariamente estaba localizada en Holborn y se llamaba Noah´s Ark (El Arca de Noé). La tienda se sitúa en el lugar actual desde el año 1906 y pretende ser la tienda de juguetes más grande del mundo.

punto Liberty. Los almacenes Liberty eran conocidos originariamente por sus retales y por su estilo de arte modernista y su Movimiento en las artes y oficios. La tienda fue creada por el empresario Arthur Lasenby Liberty, quien tomó un préstamo de 2.000 libras en 1874 y compró 218ª de Regent Street. La tienda se abrió en 1875 con tan sólo tres empleados. Esta tienda de Arthur vendía adornos, telas y objetos de arte de Japón y de oriente. En la década de 1920 se diseñó el actual edificio de estilo Tudor, el cual se construyó a partir de la madera de dos famosos barcos, el HMS Impregnable y el HMS Hindustran. El edificio original se encuentra en la calle Great Marlborough, no en Regent Street. Los escaparates de Liberty son famosos por su inventiva, especialmente en la época de navidades.

LOCALIZACION DE REGENT STREET

Para llegar a Regent Street se puede llegar fácilmente en metro, y puedes utilizar las estaciones de:

punto Oxford Circus, líneas Victoria, Bakerloo y Central.
punto Piccadilly Circus, líneas Piccadilly y Bakerloo.

En Regent Street no te puedes perder los almacenes Liberty, la tienda de juguetes Hamleys o la tienda de informática de Apple Store.

Selección de tiendas y otros lugares de interés

punto Iglesia de All Souls (de Todos los Santos). Se encuentra en la parte superior de Regent Street cerca de Broadcasting House. Se trata de una iglesia con un distintivo pórtico circular coronado por una especie de aguja de piedra. Esta iglesia fue terminada en el año 1823 y consagrada en 1824, siendo el único edificio diseñado por John Nash que sobrevive en la actualidad.
punto Tienda de Apple. Esta famosa tienda de Apple en Regent Street abrió sus puertas a las 10 de la mañana del día 20 de noviembre de 2004. En esa fecha era la única tienda de este tipo en toda Europa, ya que las otras se encontraban en Estados Unidos y Japón. En el año 2010, la tienda de Covent Garden venció a la tienda de Regent Street siendo la mayor tienda de Apple en todo el mundo en venta de sus productos al por menor.
punto Austin Reed. Esta famosa tienda está localizada en los números 103-113 de Regent Street, cuenta con un atrio en el centro y tiene ascensores de cristal que permite ver todos los pisos. En la planta baja se vende ropa de mujer. La reformada barbería de los años 20 ofrece tratamientos completos para el cabello, la cara y el cuerpo tanto para hombres como para mujeres.
punto Broadcasting House “Casa de radiodifusión”. La sede de la BBC está en el Broadcasting House, cuya entrada se encuentra en Langham Place, el cual marca el extremo superior de Regent Street. Varias radios nacionales han emitido desde aquí desde la década de 1930. El exterior, construido de piedra de Portland, cuenta con una escultura sobre la entrada principal realizada por Eric Gill.
punto Café Royal. Situado en el 68 de Regent Street, se abrió en 1865 y se convirtió en una institución dentro de la alta sociedad londinense. El edificio actual, realizado por Sir Reginald Blomfield, data de 1928 y es considerado de grado 2 dentro de los edificios protegidos de Londres. El Café Royal se cerró en diciembre de 2008, como parte del plan de la Corona para reconstruir esta parte de Regent Street.
punto Dickins & Jones. En junio de 2005 el propietario de House of Fraser anunció que los almacener Dickins & Jones, los cuales tenían sus orígenes en el año 1803 y estaba localizado en Regent Street desde 1835, se cerraría en enero de 2006. Esta tienda estaba registrando pérdidas desde hacia varios años y no podía competir con los almacenes Liberty. El edificio ha sido remodelado con pequeñas tiendas en la planta baja y viviendas y oficinas en la parte superior.
punto Hamleys. Es una tienda de juguetes que se encuentra a 100 metros de Oxford Circus en el lado este de la carretera. Originariamente estaba localizada en Holborn y se llamaba Noah´s Ark (El Arca de Noé). La tienda se sitúa en el lugar actual desde el año 1906 y pretende ser la tienda de juguetes más grande del mundo.
punto Liberty. Los almacenes Liberty eran conocidos originariamente por sus retales y por su estilo de arte modernista y su Movimiento en las artes y oficios. La tienda fue creada por el empresario Arthur Lasenby Liberty, quien tomó un préstamo de 2.000 libras en 1874 y compró 218ª de Regent Street. La tienda se abrió en 1875 con tan sólo tres empleados. Esta tienda de Arthur vendía adornos, telas y objetos de arte de Japón y de oriente. En la década de 1920 se diseñó el actual edificio de estilo Tudor, el cual se construyó a partir de la madera de dos famosos barcos, el HMS Impregnable y el HMS Hindustran. El edificio original se encuentra en la calle Great Marlborough, no en Regent Street. Los escaparates de Liberty son famosos por su inventiva, especialmente en la época de navidades.

HISTORIA DE BOND STREET

De los años 1811 a 1825

La calle de Regent Street estuvo dentro de los primeros proyectos de desarrollo de Londres. El deseo de imponer un orden en las calles medievales de la ciudad se remonta desde el Gran Incendio de 1666, cuando Sir Christopher Wren diseñó planos para la reconstrucción de la ciudad siguiendo modelos clásicos, pero en esa ocasión esos planes no se llevaron a cabo.

No fue hasta 1811 cuando John Nash elaboró planos con grandes avenidas, con una arquitectura distinguida y espacio públicos. Entre ellos podemos destacar la hilera de casas de Carlton House Terrace en The Mall, Piccadilly Circus, Regent Street o las terrazas (hileras de casas) en parque de Regent.

Mientras que los edificios del parque de Regent estaban destinados a zona residencial, los edificios de Regent Street tenían la intención de ser zona comercial, y consecuentemente no necesitaba tener jardines y espacios públicos. El desarrollo de esta zona no tuvo precedentes en Londres. La calle seguía la línea de carreteras existentes, y se desvió para hacer eficiente el uso de terreno perteneciente al gobierno. Sin embargo, fue necesaria la demolición de gran parte, y muchas propiedades y derechos de arrendamiento tuvieron que ser comprados al valor de la propiedad de la época. Se cree que esta propuesta fue apoyada porque, a raíz de las prolongadas guerras napoleónicas, había una necesidad urgente en el gobierno de la creación de empleo. El gasto público fue bajo ya que el diseño fue confiado en gran medida por promotores privados, incluyendo al propio Nash. Los edificios serían arrendados a 99 años, y los ingresos podrían ser recuperados en forma de arrendamiento de la tierra.

El diseño fue aprobado por el Parlamento en 1813, y la construcción se produjo entre 1814 y 1825. Los edificios individuales fueron diseñados por Charles Robert Cockerell, Sir John Soane y el propio Nash, entre otros. En un principio la calle se llamó New Street, y se convirtió en la línea divisoria entre el Soho, que se había vuelto menos respetable, y las plazas y calles de moda de Mayfair al oeste.

Reconstrucción de 1895 a 1927

A finales del siglo XIX, la moda en las compras cambió y los edificios originales eran inadecuados para ese propósito. Esos edificios eran pequeños, anticuados y en consecuencia restringían el comercio. En la época Eduardiana, las tiendas con departamentos era la principal aspiración comercial. Los almacenes Dickins & Jones, Garrard & Co, Hamleys y Liberty & Co datan de ese periodo, aunque sólo permanecen hoy en día los dos últimos.

Además, los edificios de Nash no eran de la más alta calidad, ya que usaban estuco y su composición trataba de imitar la piedra. Muchos de los edificios habían sido ampliados considerablemente y se recelaba de su estructura.

Tal y como vemos Regent Street en la actualidad es el resultado de este desarrollo. Ninguno de los edificios al sur de Oxford Circus sobrevive en la actualidad.

Regent Street es un ejemplo de enfoque de Bellas Artes en el diseño urbano. Se trata de un conjunto de edificios separados a gran escala, los cuales son diseñados para armonizar y producir un efecto general impresionante. Se pusieron en marcha reglas estrictas para dirigir la reconstrucción. Cada bloque tenía que ser diseñado con una fachada continua para unificar la calle, tenía que ser terminada con piedra de Portland, y con un nivel de cornisa uniforme de 20,11 metros sobre el nivel del pavimento, excluyendo a las buhardillas, los torres y los techos abuhardillados. La primera remodelación fue la de Regent House, justo al sur de Oxford Circus. Sin embargo, el tono de estilo para esa reconstrucción fue creada por el Cuadrante de Reginald Blomfield.

El Cuadrante fue objeto de considerables debates. La unidad de Piccadilly Circus había sido alterada por la construcción de la avenida Shaftesbury, y las primeras propuestas fueron insatisfactorias. A la edad de 73 años, el eminente arquitecto Norman Shaw fue llamado para resolver el diseño, y elaboró ciertas propuestas para Circus y para el Cuadrante las cuales fueron aprobadas en un principio, pero estarían todavía sujetas a la indecisión y a la discusión, tanto en materia de adquisición de inmuebles, como por la demanda de minoristas que demandaban zonas de escaparates más grandes. El diseño de Shaw para el hotel Piccadilly fue completado en 1908 con severas modificaciones. La reconstrucción del Cuadrante se llevó finalmente a cabo por sir Reginald Blomfield, quien adaptó y suavizó los diseños de Shaw. Los trabajos de construcción comenzaron en 1923 y se completaron en 1928.

Los trabajos de reconstrucción se retrasaron debido a la Primera Guerra Mundial, y no fue hasta 1927 que pudo celebrarse su finalización, la cual se hizo con el rey Jorge V y la reina Mary.

Remodelación de la Corona

Todo Regent Street, aparte de dos bloques que están en el extremo norte (cerca de Langham Place), pertenecen a la Corona. Desde comienzos del nuevo milenio, la Corona se ha embarcado en un programa de reurbanización del Regent Street y en algunas de las calles laterales. Las oficinas que había a principios del siglo XX, que tenían muchos pasillos y eran pequeñas oficinas individuales, se han reemplazado por alojamientos modernos y flexibles. Algunas de las pequeñas tiendas han sido reemplazadas por unidades más grandes.

El elemento más importante del plan es la reconstrucción del cuadrante en el extremo sur de la calle, cerca de Piccadilly Circus. Además de las tiendas y oficinas, hay un hotel de cinco estrellas y un pequeño número de pisos.




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