Compras en Harrods

Harrods son unos grandes y conocidos almacenes londinenses situados en Brompton Road. La marca “Harrods” también se aplica a otras empresas del grupo Harrods como “Harrods Bank”, “Harrods Estates”, “Harrods Aviation” o “Air Harrods”. Se trata de un bonito centro comercial con productos caros pero de gran calidad.

Es significativo la procesión de coches caros y limusinas que utilizan parte de su clientela.

Estos grandes almacenes Harrods ocupan un espacio de unos 20.000 metros cuadrados, y dispone de un espacio de venta de alrededor de 90.000 metros cuadrados. La segunda tienda más grandes de Gran Bretaña, Selfridges en Oxford Street, tiene una extensión de un poco más de la mitad que Harrods, unos 50.000 metros cuadrados.

El lema de Harrods es “Omnia Omnibus Ubique – Todo para todos, en todo el mundo”. Varias de sus secciones, incluyendo su sección estacional de navidades y su salón de alimentación, son conocidas internacionalmente.

A lo largo de su historia, estos almacenes han tenido un total de cinco propietarios. El 8 de mayo del año 2010, Mohamed Al-Fayed vendió los almacenes Harrods a “Qatar Holding” por 1,5 billones de libras esterlinas.

Sucesos recientes

Después de negar que el negocio estuviera en venta, Harrods se vendió a una explotación de Qatar en mayo del 2010. Quince días antes, Fayed había declarado que “Gente de Kuwait, Arabia Saudi y Qatar se había acercado a él y ello le había parecido bien. Pero les dijo que el negocio no estaba en venta. Esto no es Marks and Spencer o Sainsbury´s. Esto es un lugar especial que ofrece placer a la gente. Únicamente hay una Meca”.

La venta se concluyó a primeras horas del día 8 de mayo, cuando el Primer Ministro de Qatar, Hamad bin Jassim bin Jaber Al Thani, fue a Londres para concluir el acuerdo, y dijo que la adquisición de Harrods añadiría mucho valor a la cartera de inversiones de las explotaciones de Qatar, y también se comentó que era sin duda una transacción histórica.

Un portavoz de Fayed dijo “para llegar a la decisión de retirarse, (Fayed) deseaba asegurarse que el legado y la tradición que había construido en Harrods continuaba”. Harrods fue vendido por 1,5 billones de libras, la mitad de esta venta se destinaría a pagar deudas bancarias por un total de 625 millones de libras.

Más tarde, Fayed reveló en una entrevista que decidió vender Harrods tras la dificultad de obtener un dividendo aprobado por el administrador de la caja de pensiones de Harrods. Fayed dijo “estoy aquí todos los días, no puedo tener mis beneficios porque tengo que pedir permiso de esos malditos idiotas… me pregunto si esto es correcto, ¿es esto lógico?, ¿alquien como yo? Saco adelante este negocio y necesito tener permiso del maldito depositario para coger mis beneficios”. Fayed fue nombrado presidente honorario de Harrods, una posición que mantendría durante seis meses.

Productos y servicios

Los 330 departamentos de la tienda ofrecen una amplia gama de productos y servicios. Dentro de los productos ofrecidos se incluye ropa para todo tipo de clientes (mujer, hombre, niños y bebés), electrónica, joyería, equipos deportivos, ajuares nupciales, mascotas y accesorios de mascotas, juguetes, comida y bebida, productos de salud y belleza, regalos empaquetados, papelería, artículos para el hogar, electrodomésticos, muebles y mucho más.

Una muestra representativa de los servicios de los almacenes incluye restaurantes, los cuales sirven de todo, desde tés, pasando por tapas, comida de pub o alta cocina. Tiene un programa de asistencia personal de compras conocido como “By Appointment”. Los almacenes disponen de servicio de reparación de relojes, un sastre, o un dispensario de farmacia. Además se puede disfrutar de un salón de belleza y spa, del servicio financiero de Harrods o del Banco Harrods. Existe un servicio privado de planificación de eventos y banquetes, cestas y cajas de regalos, pasteles al gusto e incluso se pueden hacer fragancias a medida.

Más de 300.000 clientes visitan los almacenes Harrods durante el año, y la mayoría de ellos son de fuera de Gran Bretaña. Harrods tiene alrededor de 5.000 trabajadores procedentes de más de 50 países.

El 15 de octubre de 2009 el Banco Harrods comenzó a vender lingotes de oro y monedas de oro que los clientes podían comprar. Los productos de oro desde 1 gramo hasta 12,5 gramos pueden ser adquiridos dentro del Banco Harrods. Además este banco ofrece un servicio de almacenamiento, así como la posibilidad de poder volver a vender ese oro otra vez a Harrods en un futuro.

Autorización Real

Harrods tiene el título de garantía real de:

punto La Reina Elizabeth II para provisiones y objetos para el hogar.
punto El Duque de Edinburgo para ropas y accesorios.
punto Príncipe de Gales para vestimentas y objetos realizados con cuero.
punto La Reina Madre, ya fallecida, para objetos de China y objetos de cristal.

Harrods ha mantenido la garantía del Duque de Edinburgo desde 1956, pero fue revocada por el príncipe Philip el 21 de diciembre de 2001 debido a “una significativa disminución de la relación comercial” entre el duque y los almacenes.

Entonces Fayed eliminó de forma preventiva todos los escudos de armas que estaban dispuestos en lugares destacados en su negocio, incluso cuando la garantía todavía no había caducado. Él reclamó que las garantías fueron una maldición y por ello las destruyó. Ninguno de los otorgantes de las garantías reales había gastado dinero en Harrods desde 1997, el año en que murió la princesa de Gales.

Monumentos conmemorativos

Desde la muerte de Diana, la Princesa de Gales y Dodi Al-Fayed, el hijo de Mohamed Al-Fayed, se han erigido dos monumentos conmemorativos de la pareja encargados por Al-Fayed dentro de Harrods. El primero de ellos, dado a conocer el 12 de abril 1998, consiste en fotografías de los dos detrás de una pantalla en forma de pirámide que contiene un vaso de vino manchado con el lápiz de labios de Diana en su última cena, así como la descripción del anillo de compromiso que Dodi compró el día antes de su muerte.

En segundo monumento conmemorativo se dio a conocer en 2005 y se localizó cerca de las escaleras egipcias y la puerta donde hay un cartel que dice “Innocent Victims (Víctimas Inocentes)”. Se trata de una estatua de bronce de dos bailarines en la playa debajo de las alas de un albatros. El albatros es un pájaro que se dice simboliza el “Espíritu Santo”. La escultura fue creada por Bill Mitchell con 80 años de edad quien era un amigo muy cercano de Al-Fayed, y había sido el diseñador consejero de Harrods durante 40 años. Al-Fayed dijo que quería mantener el “espíritu libre” de la pareja a través de esta estatua.

Después de la muerte de Michael Jackson, Al-Fayed anunció que había llevado a cabo planes para construir un monumento conmemorativo del cantante. La estatua de Michael Jackson está ya creada, pero ahora se colocará en el campo de fútbol de Craven Cottage tras la venta de Harrods.

Código de ventimenta

Desde 1989 Harrods ha tenido una política de código de vestimenta, y la misma ha rechazado a clientes por no ir vestidos apropiadamente. Aquí se incluyen a los soldados de uniforme, tropa de exploradores, las mujeres con corte de pelo mohicano o cresta, o al primer equipo de fútbol de Shakhtar Donetsk por llevar chándal.

Críticas

Harrod y Mohamed Fayed han sido criticados por vender pieles de animales, e incluso ha habido protestas organizadas fuera de Harrods. Harrods es el único centro comercial de Gran Bretaña que continúa vendiendo pieles. Harrods ha sido fuertemente criticado en el año 2004 por la comunidad hindú por la comercialización de una línea de ropa interior femenina (diseñada por Roberto Cavalli) la cual presenta imágenes de diosas del sur de la India. Esta línea de ropa fue retirada y se pidieron disculpas formales.

LOCALIZACION DE HARRODS

Harrods Ltd
87-135 Brompton Road
Knightsbridge
London, SW1X 7XL

El horario de apertura de la tienda principal de Harrods es de 10:00 a 20:00 horas de lunes a sábado, y los domingos abre de 11:30 a 18:00 horas. Ciertas secciones como la panadería, la tienda de dulces o la pizzería abren de lunes a sábado de 09:00 a 21:00 horas, y los domingos de 11:30 a 18:00 horas.

Como llegar

Es muy sencillo llegar hasta Harrods, tanto en autobús como en metro.

La estación de metro más cercana es la estación de Knighsbridge (línea piccadilly). Cuando llegues a la estación utiliza la salida que ponga “Brompton Road exit”. También se llega muy bien utilizando la estación de metro de South Kensington (líneas piccadilly, District y Circle), y en una corta caminata llegas hasta la tienda.En autobús se pueden usar las rutas 9, 10, 14, 19, 22, 52, 74, 137 y 414.

Puntos a tener en cuenta

 Se dice que en Harrods se mira pero no se toca, ya que los precios dejarán boquiabiertos a muchos. Pero claro, todo depende de lo que mires. Si por ejemplo paras en la zona de la librería, y estás buscando por ejemplo un libro para aprender inglés, gramática, etc, verás que sus precios serán igual que en otras librerías. ¿Así que porque no darse el gustazo de comprarlo en Harrods?

 Es muy típico aconsejar visitar los baños, por su elegancia, pero en fin, tampoco es para tanto.

 No te olvides visitar sus zonas gastronómicas. Su pastelería, pescadería, e incluso podrías tomarte un café con algún pastelillo en alguna de sus cafeterías.

 Recordar que Harrods se encuentra a apenas unos cinco o diez minutos andando hasta los museos de South Kensington.

 

HISTORIA DE HARRODS

El fundador de Harrods, Charles Henry Harrod, estableció su primera tienda en 1824 a la edad de 25 años. Esta tienda se encontraba en Southwark al sur del río Támesis, en el número 228 de Borough High Street.

Este personaje comenzó y mantuvo su negocio como camisería y mercería hasta el año 1831. En 1825 este negocio era conocido como “Harrod y Wicking, sábanas y retales”, pero esta asociación se disolvió al final de ese mismo año. Su primer negocio de comestibles apareció como “Harrod & Co Grocers”, y estaba localizado en el número 163 de Upper Whitecross Street, en el año 1832.

En 1834, en el East End londinense, estableció un supermercado mayorista en Stepney, en el número 4 de Cable Street, con un interés especial por el té.

En el año 1849, para escapar del vicio del centro de la ciudad y para capitalizar su negocio gracias a la Gran Exhibición en el cercano parque de Hyde Park del año 1851, Harrod adquirió una pequeña tienda en el distrito de Brompton, en el lugar de la tienda actual. A partir de un solo local donde estaban empleados dos vendedores y un mensajero, el hijo de Harrod, Charles Digby Harrod, construyó un próspero negocio al por menor vendiendo medicinas, perfumes, fruta y verduras. Harrods se expandió rápidamente, adquirió los edificios adyacentes y empleó a cien personas en el año 1880.

Sin embargo, el éxito de estos almacenes sufrió un revés a principios de diciembre de 1883, cuando el lugar fue arrasado por el fuego. Aquí hay que destacar, que viendo y a pesar de lo ocurrido, Charles Harrod que tenía muchos compromisos con sus clientes por las navidades hizo un extraordinario reparto ese año, e hizo un beneficio record con esta actividad.

Al poco tiempo, se construyó un nuevo edificio Harrods en el mismo lugar, y muy pronto Harrods proporcionó crédito a sus mejores clientes, entre ellos Oscar Wilde, Lillie Langtry, Ellen Terry, Charlie Chaplin, Noël Coward, Gertrude Lawrence, Laurence Olivier y Vivien Leigh, Sigmund Freud y muchos miembros de la familia real británica.

El miércoles 16 de noviembre de 1898, Harrods debutó y fue noticia por disponer de la primera escalera mecánica de Inglaterra en sus almacenes de Brompton Road. Los nerviosos clientes que probaban la escalera ese día, tenían a su disposición una copa de brandy al final del viaje para poder soportar esos nervios. 
Los almacenes fueron comprados por los hermanos Fayed en el año 1985.

Cambios significativos en la línea del tiempo

punto 1824: Charles Henry Harrod inicia su primer negocio como mayorista en el número 228 de la calle Borough High Street, en Southwark, Londres.
punto 1834: Charles Henry Harrod (1799-1885) funda un supermercado mayorista en Stepney, al este de Londres.
punto 1849: Harrods se traslada a la zona de Knightsbridge de Londres, cerca de Hyde Park.
punto 1861: Harrods sufre una transformación cuando fue tomada por el hijo de Harrod, Charles Digby Harrod (1841-1905).
punto 1883: el 6 de diciembre, el fuego destruyó los edificios de la tienda, dando a la familia la oportunidad de reconstruir el edificio a gran escala.
punto 1889: Charles Digby Harrod se retira, y las acciones de Harrods fluctúan en la bolsa de Londres bajo el nombre de Harrod´s Stores Limited.
punto 1905: comenzado en el año 1894, el edificio se termina con el diseño del arquitecto Charles William Stephens.
 1914: Harrods abre su primera y única tienda de la cadena en el extranjero en Buenos Aires, Argentina. Esta tienda se convertiría en independiente de Harrods a finales de los años 40 del siglo anterior, aunque todavía se comercializa bajo el nombre de Harrods, algo que ocurre únicamente en el Harrods de Buenos Aires.
 1914: Harrods adquiere los almacenes de Regent Street de Dickins & Jones.
 1919: Harrods compra los grandes almacenes Kendals en Manchester, y les da el nombre de Harrods durante un corto periodo de tiempo en los años 20, pero el nombre se cambió por el de Kendals otra vez tras ciertas protestas del personal y de los clientes.
 1959: El holding británico de grandes almacenes House of Fraser compra Harrods.
 1969: John Rendall y Anthony Bourke compran el famoso león Christian. El león sería liberado en Kenia después de alcanzar la madurez.
 1983: un ataque terrorista, del IRA Provisional, fuera de los almacenes de Knightsbridge produjo seis muertos.
 1985: los hermanos Fayed compran “House of Fraser” incluyendo los almacenes Harrods for 615 millones de libras.
 1986: la pequeña localidad de Otorohanga en Nueva Zelanda cambió brevemente su nombre por el de Harrodsville en respuesta a las amenazas legales de Mohamed Fayed contra una persona con el apellido de Harrod, el cual uso el nombre de “Harrod´s” para su propia tienda. Otro negocio de la ciudad cambió su propio por el de Harrod´s como apoyo, y el resultado satírico en la prensa británica hizo que Fayed abandonara las acciones legales. 
 1990: se abre una tienda de Harrods a bordo del RMS Queen Mary en Long Beach, California, el cual pertenecía en aquella época a la compañía de Walt Disney.
 1994: La relación entre “House of Fraser” y Harrods se termina. Harrods permanece bajo la propiedad de la familia Fayed, y House of Fraser se mantiene en la bolsa de valores.
 1997: la tienda Harrods de Londres perdió el juicio que había iniciado para impedir a su sucursal de Buenos Aires la comercialización de su nombre. 
 2000: una tienda de Harrods se abre a bordo de RMS Queen Elizabeth 2.
 2006: se abre la tienda Harrods “102” frente a la tienda principal en Brompton Road; ofrece concesiones como Krispy Kreme y Yo! Sushi, así como una floristería, un herbolario, un masajista y un spa.
 2006: Omar Yayed, el hijo pequeño de Mohamed, se une a la junta de Harrods.
 2010: Qatar Holdings se convierte en el nuevo propietario de Harrods, después de que Fayec anunciara que había vendido los almacenes. Se dijo que Qatar Holdings pagó 1,5 billones de libras por los almacenes de Knightsbridge, en un acuerdo que se firmó el 8 de mayo de 2010.
 2010: Harrods examina la posibilidad de ampliarse en China y abrir unos nuevos almacenes en Shanghai. Michael Ward, director general de Harrods, dijo que están aumentando compradores chinos y el promedio de la cantidad gastada por compradores chinos es tres veces mayor que el de otras nacionalidades.




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